Philomachus pugnax

Combattant varié

Biométrie :
Taille : 21 à 32 cm
Envergure : 28,5 à 31,5 cm
Poids : Femelle : 70 à 150 g ; Mâle : 130 à 230 g
Longévité : 11 ans

Au printemps, le Combattant varié mâle présente un aspect extraordinaire car il porte une grande collerette et, sur les côtés de la tête, des touffes de plumes (oreillons) érectiles comme la collerette. En ce qui concerne le reste du plumage, le dos est brun tacheté contrastant avec le ventre blanchâtre. La face est nue et jaunâtre poursuivie par un bec assez long, jaune à rougeâtre. Les pattes sont jaune verdâtre.

Habitat : Tous les sites qu'il fréquente sont liés à la proximité de l'eau. Dans son aire d'hivernage, il fréquente les bords vaseux des plans d'eau douce ou saumâtre, les rizières et les prairies inondées. On peut parfois l'observer sur les vasières de marée basse ou au voisinage des cotes marines plates.

Comportements : Les femelles sont très sociables et se mêlent souvent aux autres limicoles alors que les mâles en plumage nuptial ont tendance à se tenir à l'écart. Les chevaliers combattants sont migrateurs.